东风快递是什么意思(火箭军为什么叫东风快递员)

大家知道,“东风快递”是指中国人民解放军火箭军,由第二炮兵更名而来。2018年,火箭军发布形象宣传片:”东风快递”使命必达。这四个字代表了祖国的力量和担当。不过这里老郭想跟大家聊的是一个严肃的科学问题——用火箭送信行不行?东风快递,使命必达,送封信行不行?

导弹发射瞬间

送信所需能源类型的变迁

文字的发明拉开了人类文明史的序幕,信息以文字的形式记录在载体上,早期靠人力、畜力(骑马)运送通过各种方式从甲地运送到乙地,交给另外一个人。由于人和马的能量来源都是食物,可以定义为利用生物能源送信时代。

随着科学的发展,蒸汽机诞生了。依靠煤燃烧加热水蒸气产生的力量,拉动钢铁列车,改变了人类的出行方式,也改变了书信的传递方式。一个崭新的——利用化学能送信时代到来了。东风快递,使命必达,送封信行不行?

中国邮政

化学能是如何被利用的?

化学能最简单的利用方式就是燃烧,通过燃烧可以直接或者间接获得高温高压的气体,只要让这个气体的某个表面两侧形成压力差,就能推动炉子上的壶盖,当然也能利用这个能量来运送食物、燃料和旅客。

早期的蒸汽机车已经属于淘汰的技术了,它属于外燃机,炉子和水壶之间彼此独立,互不相干。我们现在日常出行驾驶的小汽车,属于内燃机,燃烧发生在发动机内部,产生的高温气体直接作用于活塞。东风快递,使命必达,送封信行不行?

工作中的蒸汽机车

火箭的诞生

不论是内燃机还是外燃机,它们产生的高压气体都是稳定可控的,最终气体的能量会通过活塞传递给车轮,这需要一套非常复杂的机械装置。能不能简化从高压气体到轮子的这个过程,让高压气体直接推动运载工具,提高能量的利用率呢?

其实这样的装置早就有了,在唐末,有黄巢军“以火箭射城外茅屋,延及官军营”和天祐元年,后来吴国建立者杨行密“以所部发机飞火,烧龙沙门,带领壮士突火先登入城,焦灼被体”。枪炮、烟花就是这类思路的产物。东风快递,使命必达,送封信行不行?

大明火炮

只不过早期的这些火药燃料在稳定性和性能上都很差,直到上世纪初,随着科学和技术的长足进步,真正的火箭才终于被发明了出来,采用的就是直接利用高压气体推动运载工具的方式。

第一次世界大战之前,火箭技术还不可靠,1927年,德国科学家与工程师还成立了全世界第一个航天科技研究协会。1929年,奥伯特就和他的助手们开始研发液态火箭推进器。东风快递,使命必达,送封信行不行?

德国V-1火箭

在1932年的时候,德国陆军突然产生了一个想法,就是把液态燃料火箭作为长程攻击武器的可能性,于是就派了一名对火箭研发比较感兴趣的上尉负责筹划项目小组,于是火箭研究小组就进入了德国陆军兵器局,接着就开始了进行液态火箭推进器的实验。

不过,这时候的火箭的效能其实仍然很差劲,最起码,它无法将爆炸物准确地投放到目标位置,在大多数情况下都是炸不死人的(因为没炸着)。东风快递,使命必达,送封信行不行?

德国V-2导弹模型

火箭的用途

今天的火箭已经不是早期火箭能比的了,它拥有了飞控和高精度制导能力,想让它到哪就能到哪。如今火箭已经被广泛地用于各种载体的运送,比如导弹、火箭弹、人造卫星、空间站、星际探测、未来的星际航行。

关于火箭的用途其实不止上面列出的那些,我国航天之父钱学森早在1944年就提出了一小时内从纽约飞到洛杉矶的火箭喷气式飞机的设想。如果钱学森是正确的,从洛杉矶到纽约3000公里的旅程,坐火箭不到1小时就能完成。东风快递,使命必达,送封信行不行?

钱学森弹道

用火箭送信行不行?

钱学森设想的火箭喷气式飞机有没有真正投产我没有考证,但今天的载人航天已经证实了,把火箭作为旅客的运输工具是可行的。运人都行,送信行不行呢?

其实这事还真有人这么想过,而且还这么干了。1931年,一位奥地利工程师就曾使用火箭(不是点了火的弓箭,而是真正的火箭),成功地将102封信送到了5公里外,并由降落伞辅助着陆,由此开启了邮政火箭的历史。东风快递,使命必达,送封信行不行?

“狮子座”巡航导弹发射

在此之后,欧美各国的邮政火箭纷纷出现,并着实火了一阵,除了信件,它还可以投递包裹,说他是快递其实也不为过。2006年的时候,英国人还专门拍了一部反映此事的电影,就叫The Rocket Post(火箭邮政,或者邮政火箭)。

尽管不论从理论还是实践上看,用火箭送信这件事都是可行的,但用火箭送信这种事情在今天并没有发生在我们的身边。这是因为,小型火箭的可靠性低、精度差、成本高,并且我们 有了更好的送信系统——电报。东风快递,使命必达,送封信行不行?

美国邮政局长Arthur Summerfield从导弹上取出信件

随着时代的发展,用书信传递信息已经被电话、互联网等新型工具所取代,除了一些偏远落后地区,今天的人们已经不写传统的书信了。从另外一个角度来看,火箭一直是太空货物运输的绝对主力,但对地运输却一直乏善可陈,更别提送快递这种事情了。

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